Eco-sistema de La Puna

Ecorregión de la Puna: clima, suelos, hidrología, flora y fauna

Vicuñas en un salar de la Puna. Jujuy
Vicuñas en un salar de la Puna. Jujuy
La Puna constituye una eco-región que, perteneciendo a la Cordillera de los Andes, asocia caracteres geológicos, morfológicos y ecológicos muy particulares.

Comienza en la frontera noroeste del país dando continuidad al altiplano boliviano y se extiende desde la Provincia de Jujuy, Salta, Catamarca, La Rioja hasta el norte de San Juan.

La altiplanicie puneña está atravesada por cordones montañosos en los que se localizan numerosos volcanes.

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El sistema de drenaje, generalmente endorreico, forma numerosas cuencas cerradas donde el escurrimiento descarga en salares (Salar de Arizaro, de Cauchari, Salinas Grandes) y a veces en lagunas (de Guayatayoc, de los Pozuelos, de Vilama).

Las altitudes propias de la eco-región, generalmente superiores a los 3.000 m, tienden a ser menores hacia el extremo meridional de la misma.
Aguas sulfurosas en Antofagasta de la Sierra en
la Puna de Catamarca
Aguas sulfurosas en Antofagasta de la Sierra en
la Puna de Catamarca. foto:Zoltan Czekus
Pampa en Buenos Aires
Mallín en Antofagasta de la Sierra
foto:Zoltan Czekus
Cuando aumenta la altitud y los cerros superan los 4.300 a 4.500 msnm, como ocurre en Salta y Jujuy, comienzan a insinuarse y predominar las condiciones geológicas y bioclimáticas de la eco-región de los Altos Andes.

El clima es frío y seco, presenta gran amplitud térmica diaria, que puede alcanzar los 30°C, medias anuales inferiores a 8°C y mínimas invernales inferiores a -20°C.
Volcán Llullaillaco
Volcán Llullaillaco
Flamenco en la laguna salada de la Puna
Flamenco en la laguna salada de la Puna

 

Las lluvias son estivales y promedian generalmente los 100 a 200 mm. anuales, aumentando hacia el norte.

Los suelos, de textura variable, escaso desarrollo, a veces pedregosos o salinos y escasamente cubiertos por la vegetación, son muy susceptibles a la erosión.
Salar de Pocitos - Tolar Grande, Salta
Ojo de mar en Tolar Grande, Salta
Vicuñas en la Puna de Salta
Vicuñas en la Puna de Salta
La vegetación dominante es la estepa arbustiva, representada por especies cuyos individuos se presentan en matas dispersas. Microclimas edáficos locales determinan la existencia de pequeños sectores con fisonomías diferentes.

Campo en el sudeste de Buenos Aires
Abra de Gallo. Yacimiento de bórax 4.630 msnm
Pasto de la puna
Pasto de la puna
En la zona septentrional y oriental, donde la precipitación anual supera los 400 mm., predomina la estepa de tolas, especies de arbusto bajo.

Hacia el sur y oeste la estepa altoandina presenta dominancia de chijua, tolilla, añagua, rica-rica, suriyanta, entre otras especies.
Tres Cruces, Jujuy
Tres Cruces, Jujuy
Suri con pichones en Antofagasta de la Sierra
Suri con pichones en Antofagasta de la Sierra
Son típicos los bosquecillos abiertos de queñoa, que crecen en laderas y quebradas entre los 3.800 a 4.300 m de altura.

Desde el punto de vista zoológico esta eco-región está bien caracterizada: posee la llama como especie doméstica, y entre las silvestres cuenta el puma, el guanaco y numerosas endémicas como la vicuña, huemul del norte (o taruca), gato andino y zorrino real. Ver nota: Nuestros Camélidos - Llamas, Vicuñas y Guanacos
lagarto
lagarto
Patos y llamas
Patos y llamas


Entre los roedores, algunos de los cuales se encuentran también en la eco-región de los Altos Andes, son característicos las chinchillas y la rata chinchilla.

Existe una gran diversidad de aves asociadas a los humedales de altura (salares y lagunas): los característicos flamencos, como la parina chica, grande y de James, patos como la guayata y pato puna, gallaretas cornuda y la grande, tero serrano, becasina andina y el chorlito puneño.
Puna catamarqueña. foto Zoltan Czekus
Puna catamarqueña. foto Zoltan Czekus
Suri
Suri
Entre las aves características de los ambientes terrestres, está el surí cordillerano (un ñandú petiso), perdices como quiula puneña y pequeñas especies como caminera puneña y dormilona puneña.
Salar Pastos Grandes en la Puna de Salta
Salar Pastos Grandes en la Puna de Salta
Alto Chorrillo. 4560 msnm
Alto Chorrillo. 4560 msnm


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