Eco-sistema del Chaco Seco

Ecorregión del Chaco Seco: clima, suelos, hidrología, flora y fauna

Chaco Seco - Villa Bermejito Chaco
Chaco Seco - Villa Bermejito Chaco

Comprende una vasta planicie que presenta una suave pendiente hacia el este y se extiende sobre la mitad occidental de Formosa y Chaco, la oriental de Salta, casi todo Santiago del Estero, norte de Santa Fe y Córdoba, y sectores de Catamarca, La Rioja y San Luis.

La llanura presenta ocasionales interrupciones serranas, localizadas principalmente en el sur.

Como toda la llanura chaqueña, el Chaco Seco es el resultado del relleno sedimentarlo de la gran fosa tectónica chaco-pampeana.

▶ Ecorregiones de Argentina
▶ Ecorregión del Chaco Húmedo

Junto a los aportes eólicos de tipo loéssico, ocurren importantes procesos de origen aluvial y fluvial, vinculados al gran aporte de materiales provenientes del sector montañoso andino.

Allí nacen y se organizan las cuencas hidrográficas de los ríos Bermejo, Pilcomayo, Juramento y Dulce, que recorren el Chaco Seco sin recibir en él nuevos aportes hídricos. Asimismo existen amplios sectores ocupados por salinas.

El clima es continental, cálido subtropical, con áreas que presentan las máximas temperaturas absolutas del continente. La temperatura media anual varía de norte a sur desde 23°C hasta cerca de 18°C.

Las precipitaciones varían entre 500 y 700 mm anuales, son marcadamente estivales, disminuyendo en forma acentuada hacia el límite con la eco-región del Monte, en el sudoeste.

Chaco Seco - Villa Bermejito
Chaco Seco - Villa Bermejito Chaco
Vista de la Cordillera de los Andes desde Fiambalá, CaVivienda de habitantes aborígenes del Chaco.tamarca
Vivienda originaria Qom - Impenetrable Chaqueño
En otros sectores alcanzan los 800 mm, como son los casos de la llamada "Dorsal Agrícola" de la Provincia del Chaco y del "Umbral al Chaco" en la Provincia de Salta.

En la mitad norte de la eco-región se encuentran suelos más o menos evolucionados, ricos en nutrientes minerales y de textura media a fina, mientras que hacia el centro y sudoeste predominan suelos arenosos con bajo contenido de materia orgánica.

La salinidad está casi siempre presente a alguna profundidad del suelo y a veces se manifiesta desde la superficie.

Chaco Seco - Villa Bermejito Chaco
Chaco Seco - Villa Bermejito Chaco
Tatú Carreta
Tatú Carreta

En razón de las variaciones climáticas y geomorfológicas se identifican las siguientes

Subregiones del Chaco Seco:

  • a) Chaco de Derrames Fluviales
  • b) Chaco Semiárido
  • c) Chaco Árido
  • d) Chaco Subhúniedo
  • e) Chaco Serrano

El tipo de vegetación característica es el bosque xerófilo, cuyos árboles se vuelven más bajos y ralos hacia el Chaco Árido, del suroeste de la eco-región.

También abundan, según zonas y subregiones, bosques serranos, sabanas y pastizales.
El suelo es sedimentario en el Chaco Seco
El suelo es sedimentario en el Chaco Seco
Oso hormiguero
Oso hormiguero
Las zonas más altas, dentro del relieve llano, poseen bosques xerófilos (quebrachales) de quebracho colorado santiagueño y quebracho blanco, con mistol, itín, yuchán, brea, varias cactáceas, duraznillo y arbustos del género Acacia (tusca, teatín) y Capparis (sacha-membrillo, sacha-sandia).

En algunas áreas bajas, la salinidad y las restricciones en el drenaje condicionan la composición florística, dando lugar a comunidades de palo santo (los palosantales), algarrobos y chañar y, en los salares, a vegetación con predominio de especies halófitas. Los bosques alternan con pastizales («pampas») de aibe, asociados a antiguos cauces colmatados.

Lapachos en flor en la ciudad de Miraflores, Chaco
Lapachos en flor en la ciudad de Miraflores, Chaco
Hachero camina por la ruta desierta
Hachero chaqueño camina por la ruta desierta
El denominado Chaco Serrano se extiende de norte a sur, sobre las Sierras Subandinas y Pampeanas. Ocupa las laderas bajas de cerros y quebradas, formando un amplio ecotono con las Yungas y el Monte y alcanzando unos 1.800 m s.n.m..

La vegetación dominante son bosques xerófilos que suelen estar compuestos por horco-quebracho, visco, churqui (espinillo), molle, molle de beber y coco.

Una formación particular de las sierras cordobesas y puntanas son los palmares de carandilla. Por encima de estos bosques dentro del gradiente altitudinal se encuentran estepas graminosas, que conforman islas biogeográficas con rasgos de la Puna.

En estos pastizales de altura aparecen bosquecillos de tabaquillo.
Ruta en el Chaco
Ruta en el Chaco
Tierra seca del Chaco
Tierra seca del Chaco
En cuanto a la fauna del Chaco Seco, los mamíferos más representativos son los desdentados: mulitas y tatúes, entre ellos el pichiciego chaqueño, mataco bola y tatú carreta, y oso hormiguero.

También se encuentran carnívoros de gran porte como yaguareté y puma; herbívoros tales como chancho quimilero, pecaríes, corzuela, vizcacha, conejo de los palos y el guanaco, ya casi extinguido en la región.

Los grupos de aves más característicos son las chuñas, martinetas, charatas (o pavas de monte) y ñandú, entre otros. Entre los reptiles se destacan la boa lampalagua y arco iris, tortuga terrestre e iguana colorada.

Existen anfibios típicos de la eco-región como la rana coralina y varios asociados a los ecosistemas salinos. La fauna del Chaco Serrano es básicamente la del Chaco Seco, a las cuales se suman algunas especies de aves comunes en la Argentina dentro de los ambientes de las Yungas, como el rey del bosque y el arañero corona rojiza.


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