Eco-sistema de la Estepa Patagónica

Ecorregión de la Estepa Patagónica: clima, suelos, hidrología, flora y fauna

Estepa Patagónica:
Los Altares. Meseta Central del Chubut
Estepa Patagónica:
Los Altares. Meseta Central del Chubut
 Es una eco-región casi exclusiva de la Argentina, que abarca el suroeste de Mendoza, oeste de Neuquén y Río Negro, gran parte de Chubut y Santa Cruz y el norte de Tierra del Fuego.

Representa las cuencas medias e inferiores de los ríos de la vertiente atlántica y ciertas cuencas endorreicas, con lagos y lagunas en las depresiones.

▶ Ecorregiones de Argentina

El clima es frío y seco, con características de semidesierto, con precipitaciones menores a los 250mm de promedio anual en casi toda la región, aumentando cerca de la cordillera, hacia el sur de Santa Cruz y en Tierra del Fuego.

Son característicos los fuertes vientos del oeste, las lluvias o nevadas de invierno, los veranos secos y heladas durante casi todo el año. Las temperaturas medias anuales son del orden de 10 a14°C en el norte y de 5 a 8°C en el sur de la eco-región.
Estepa Patagónica, Cushamen, Chubut
Estepa Patagónica, Cushamen, Chubut
Las Ovejas, norte del Neuquén
Las Ovejas, norte del Neuquén
Presenta un relieve de mesetas escalonadas hacia el este, montañas y colinas erosionadas, dunas, acantilados costeros y valles de los Ríos Chubut, Deseado, Chico, Santa Cruz y Coyle.
Tierra del Fuego
Tierra del Fuego
Las Ovejas, norte del Neuquén
Las Ovejas, norte del Neuquén
Las mesetas presentan alturas superiores a los 1.000 m.s.n.m en el oeste y descienden hacia el este hasta aproximarse al nivel del mar. En las mesetas, entre las que cuentas algunas de gran extensión, se destaca la presencia de cuencas endorreicas o sin drenaje superficial (arreicas).
Estepa en Aluminé, Neuquén
Estepa en Aluminé, Neuquén
Esquel, cabras mohair (exótica) Chubut
Esquel, cabras mohair (exóticas) Chubut


En el Oeste, en una estrecha franja que bordea los Andes Patagónicos, se presentan serranías y lomadas paralelas a la Cordillera, separadas por pequeñas llanuras.

Hacia el sur, la eco-región presenta un relieve de lomadas, vegas y llanuras aterrazadas y cerrilladas. Los suelos presentan, en general, escaso desarrollo, son de textura variable con predominancia de texturas gruesas, someros, pedregosos, ricos en carbonato de calcio y pobres en materia orgánica.
Estepa en Aluminé, Neuquén
Estepa en Aluminé, Neuquén
Paso de Indios, Meseta Central del Chubut
Paso de Indios, Meseta Central del Chubut
En el Oeste, en una estrecha franja que bordea los Andes Patagónicos, se presentan serranías y lomadas paralelas a la Cordillera, separadas por pequeñas llanuras.

Hacia el sur, la eco-región presenta un relieve de lomadas, vegas y llanuras aterrazadas y cerrilladas. Los suelos presentan, en general, escaso desarrollo, son de textura variable con predominancia de texturas gruesas, someros, pedregosos, ricos en carbonato de calcio y pobres en materia orgánica.
Guanacos en Tierra del Fuego
Guanacos en Tierra del Fuego
Gualjaina, Chubut
Gualjaina, Chubut
    Se pueden diferenciar las siguiente subregiones:
  • ▶ La Payunia
  • ▶ Estepa Central
  • ▶ Estepa Occidental
  • ▶ Pastizales Subandinos
  • ▶ Golfo de San Jorge
La vegetación de la Estepa Patagónica se caracteriza por presentarse bajo la forma de matorrales achaparrados, adaptados a las condiciones de déficit de humedad, bajas temperaturas, heladas y fuertes vientos: son arbustos bajos (de menos de 50 cm de altura), muchos con la forma de cojín, otros espinosos, con hojas diminutas o sin hojas.
Choele-Choel, Río Negro
Choele-Choel, Río Negro
Chaltén, Santa Cruz
Chaltén, Santa Cruz


En menor proporción, aparecen estepas herbáceas, de pastos xerófilos como los coirones, y comunidades adaptadas a características edáficas particulares, como vegas, bajos salobres y terrazas fluviales.

En la Franja de contacto de la estepa con los bosques de montaña, con precipitaciones que varían entre 250 a 350mm de este a oeste, y en el sur de Santa Cruz y en Tierra del Fuego (subregión de los Pastizales Subandinos), predominan en cambio los pastizales, compuestos de pastos xerófilos, de mayor valor forrajero que los matorrales.
Estepa Patagónica en General Acha, La Pampa
Estepa Patagónica en General Acha, La Pampa
Esquel, Chubut
Esquel, Chubut
En áreas de acumulación de mayor humedad, como fondos de valles, cursos de agua y vertientes, se encuentran praderas cenagosas: los mallines.

La eco-región posee géneros y especies de flora y fauna comunes con las eco-regiones de la Puna y los Altos Andes, como son entre las primeras Chuquiraga, Adesmia y Ephedra.

Entre las especies de fauna son comunes el guanaco, puma, zorro colorado, chinchillón serrano, mara (o liebre patagónica), choique (el suri de la Puna). Son numerosas las especies endémicas de mamíferos, aves y anfibios.


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