Las corrientes inmigratorias en Argentina

La aventura de los Pioneros. Primeras colonias.

Estación de Trelew con la cosecha lista para ser enviada.
Estación de Trelew con la cosecha lista para ser enviada. Este trigo obtuvo los Primeros Premios mundiales.

En 1853 se sancionó la Constitución Argentina, cuyo artículo 25 decía:

"El Gobierno Federal fomentará la inmigración europea; y no podrá restringir, limitar ni gravar con impuesto alguno la entrada en el territorio argentino de los extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra, mejorar las industrias e introducir y enseñar las ciencias y las artes"
.
Matrimonio italiano llegando al país a bordo del 
buque "Giulio Cesare". Buenos Aires, c.1908.
Matrimonio italiano llegando al país a bordo del
buque "Giulio Cesare". Buenos Aires, c.1908.
El estado organizaba y distribuía los trabajos
El estado organizaba y distribuía los trabajos

Fomento a la Inmigración

Los presidentes Mitre de 1862 a 1868, Sarmiento de 1868 a 1874 y Avellaneda de 1874 a 1880 fueron quienes fomentaron la inmigración, lograron el afianzamiento del orden institucional de la república unificada y el cambio total de la estructura social y económica de la nación.

La República comenzó a atraer inmigrantes a los que se les ofrecían facilidades para su incorporación al país, pero sin garantizarles la posesión de las tierras; así lo estableció la ley de colonización de 1876, que reflejaba la situación del Estado frente a la tierra pública.

El "Mimosa" emblema de los inmigrantes galeses
El "Mimosa" emblema de los inmigrantes galeses
Don José y su hijo Adolfo Zelione, 
Rolón, Dto. de Atrencó. Gauchos judíos de 
La Pampa. c.1939.
Don José y su hijo Adolfo Zelione,
Rolón, Dto. de Atrencó. Gauchos judíos de
La Pampa. c.1939.


Primeras colonias

Los primeros ensayos de colonización en el país comienzan bajo el gobierno de Urquiza.
En 1855 el médico francés Augusto Brougnes firma un contrato con el gobierno de la provincia de Corrientes, comprometiéndose a traer 1000 familias de agricultores europeos en el plazo de 10 años.

Según el convenio, a cada familia correspondería una extensión de 35 hectáreas de tierra para cultivo, y se le proporcionaría harina, semillas, animales e instrumentos de labranza.
En 1855 arribaron, creándose centros en Santa Ana, Yapeyú y en las proximidades de la ciudad de Corrientes.
Alemán del Volga de Valle María - Entre Ríos
Alemán del Volga de Valle María - Entre Ríos
Inmigrantes en galpones
Inmigrantes en galpones

Poblamiento del país

El poblamiento del país comienza en 1857, cuando se creó una "Asociación Filantrópica de Inmigración", de carácter particular, que obtuvo una subvención del gobierno y a la que se le otorgó la concesión de lo que fue luego el "Hotel de Inmigrantes".

En 1875 se crea la Comisión General de Inmigración, y en 1876 se dicta la ley N.° 761, llamada Ley de Inmigración y Colonización.
Inmigrantes italianos recién desembarcados.
Buenos Aires c.1905.
Inmigrantes italianos recién desembarcados.
Buenos Aires c.1905.
Estancieros irlandeses tomando mate. 
Daguerrotipo, c.1860.
Estancieros irlandeses tomando mate.
Daguerrotipo, c.1860.


La primera colonia realmente estable e importante es la Colonia Esperanza, fundada por el infatigable Aarón Castellanos, en Santa Fe, en 1865. Estos progresistas colonos eran en su mayor parte de origen suizo, aunque los había franceses y alemanes.

Los colonos traídos par Juan Lelong fundaron en Entre Ríos una colonia en el paraje denominado Calera de Espiro.

En 1857 Urquiza fundó también en Entre Ríos la Colonia San José en la que intervino el francés Alejo Peyret, autor de una verdadera historia de las colonias, publicada en dos tomos con el nombre de "Una visita a Las colonias de la República".

Desembarcando en Buenos Aires
Desembarcando en Buenos Aires
Viaje inaugural del ferrocarril, de Trelew a Madryn
c. 1888.
Viaje inaugural del ferrocarril, de Trelew a Madryn
c. 1888.
Baradero se convirtió en asiento de una de las primeras colonias, fundada por diez familias suizas, el 4 de febrero de 1856.

Las primeras colonias de galeses se instalaron en Puerto Madryn, en 1865. En 1878 se fundaron colonias en Resistencia (provincia de Chaco).

La colonización no siempre fue orgánica, pues en muchos casos los colonos, por falta de organización, sufrieron verdaderas penurias, cuando no se habían tomado las medidas necesarias para recibirlos.

En 1880 se acentuó el carácter de aluvión del "poblamiento" del país.
Las magníficas posibilidades de la República Argentina, las guerras y dificultades europeas atrajeron una fuerte corriente inmigratoria.

Este "poblamiento" no fue seguido de una asimilación inmediata.
Inmigrante turco. c.1912.
Inmigrante turco. c.1912.
Camión utilizado para el transporte gratuito de
equipajes de los inmigrantes a las estaciones 
ferroviarias. Buenos Aires c.1910.
Camión utilizado para el transporte gratuito de
equipajes de los inmigrantes a las estaciones
ferroviarias. Buenos Aires c.1910.
El saldo inmigratorio fue de 76.000 inmigrantes en la década de 1860 a 1870 y de 85.000 en la década del 70 al 80. Sin embargo la distribución tuvo una tendencia definida y la corriente inmigratoria se fijo preferentemente en la zona del litoral y en las grandes ciudades.

Solo pequeños grupos se trasladaron al centro y al oeste del país.


Así comenzó a acentuarse intensamente la diferenciación entre el interior del país y la zona del litoral, antes contrapuestas por sus recursos económicos y ahora por diferencias demográficas y sociales.
Hotel de Inmigrantes
Hotel de Inmigrantes
Siempre recordamos a "nuestros viejos"
Siempre recordamos a "nuestros viejos"
La construcción del ferrocarril creó una importantes fuente de trabajo para los inmigrantes y desencadenó un cambio radical en la economía del país. Buenos Aires fue la principal beneficiaria del nuevo desarrollo económico. La ciudad se europeizó en sus gustos y en sus modas.

Buenos Aires, su población cosmopolita, con arquitectura renovadora, con minorías cultas y activo su puerto. La Capital ponía de manifiesto todos los rasgos del cambio que operaba en el país.

De aquel aluvión inmigratorio que sumó alrededor de nueve millones, sólo una parte (aproximadamente cinco millones) tuvo ánimo de quedarse en el país. Sin embargo, muchos de los que soñaban con regresar a su patria de origen, constituyeron su familia en la República y, nacidos los hijos, abandonaron el proyecto del regreso.

Fotografías ®:
- Colección Edi Jones, Trelew
- CFI, Consejo Federal de Inversiones
- AGN, Archivo General de la Nación


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